1939年起,李先念率领部队挺进大别山区,孤悬敌后,开辟抗日根据地。李先念深受当地百姓爱戴,从一件小事中可见到他是如何走近群众的。

       有一年冬天,寒风凛冽,村里的路面已被冻成“玻璃”,异常光滑,大悟县白果树湾的一家老百姓迎亲的队伍犯了难,因为迎亲的花轿根本无法在路面上行走,如果不能按当天的日子迎亲,照当地的风俗就是不吉利。

       这件事情很快就在村里传开了,村里的军队士兵和老百姓聊得很热,但是大家都一筹莫展。眼看迎新的时间就要到了,村里的人只能干着急。

       “就让新娘亲自走上门吧”。士兵们和老百姓开起了玩笑。显然,这是“不合礼数”的,农民们虽然平时在衣食住行方面不讲究,但真要到了这种重要的节日他们可不敢有半点马虎,传统风俗不能搞半点变通。

       不经意间,这个笑话传到了李先念的耳朵里,他马上脱口而出:“这有什么难的,就骑我的马,风风光光多气派,就这么办!”

       当时村里只有李先念有一匹枣红马,这是组织专门配备给首长的战马,村民和士兵们平时不说用,连想都不敢想。但是李先念一再坚持:“我们打仗不就是为了老百姓吗!”

       当士兵把这个消息告诉迎亲的老百姓时,大家都乐得合不拢嘴,禁不住感叹道:“这样的首长打心眼里为老百姓,不但不拿群众一针一线,就连这样的小事也替老百姓着想,真是太让人敬佩了!”

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